Slug catcher

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Lo slug catcher, ovvero un collettore di raccolta liquidi e condense, è un apparecchio statico utilizzato negli impianti di estrazione e produzione di petrolio e gas per intercettare e raccogliere le quantità di liquido e condense che si possono formare nelle condutture che li trasportano.
Il fluido estratto dai pozzi contiene petrolio grezzo, gas naturale, acqua, sali etc.; questa composizione multifase nelle condutture porta spesso alla formazione di grandi quantità di liquidi e condense.

Lo slug catcher è l’apparecchio utilizzato per intercettare questi accumuli di liquidi e condense e ha un volume sufficiente per raccogliere e stoccare il massimo volume previsto nelle condutture a monte.

Viene normalmente installato tra l’arrivo della conduttura di trasporto e i sistemi di trattamento del greggio o del gas.
I liquidi raccolti possono venire drenati verso l’apparecchiatura di processo ad una velocità bassa per impedire un sovraccarico del sistema a valle.

Le quantità di liquidi e condense che si possono formare all’interno di una condotta sono periodiche; il collettore dovrebbe essere svuotato prima che ne arrivino altre.
In funzione del tipo di utilizzo (fluido, tipo di pozzo, lunghezza della condotta), lo slug catcher può essere installato in modo da essere sempre in linea per intercettare in continuo il fluido di processo e i relativi potenziali accumuli di condensa; in alternativa può essere provvisto di linea di by-pass per escluderlo durante il normale esercizio e messo in linea quando ci si aspetta l’arrivo di uno slug (di solito durante le operazioni di pulizia con pigs).
Questa seconda configurazione ha il vantaggio di poter fare la manutenzione del collettore senza interrompere l’esercizio normale.

Vari formati

Gli slug catchers vengono progettati in diverse configurazioni a seconda delle condizioni del processo:

– Uno slug catcer vessel type è un apparecchio a pressione cilindrico convenzionale di dimensioni idonee per il volume di liquidi e condense previste dal processo; la progettazione e la manutenzione sono semplici

– Uno slug catcher finger type è composto da un numero di tubi (multi-tubi) di dimensione e lunghezza idonei per il ricevimento del volume di liquidi e condense previste dal processo.

Il vantaggio di questo tipo di collettore si basa sul fatto che i segmenti di tubo sono più semplici da progettare per alte pressioni, e i materiali per la costruzione sono in genere prodotti standard per le condutture, rispetto ad un apparecchio a pressione di grandi dimensioni.

Uno svantaggio invece è che le dimensioni possono diventare molto grandi e molto spesso la costruzione deve essere realizzata direttamente nel luogo di installazione.

 

Caratteristiche

  • Protegge gli apparecchi e le condutture a valle delle condotte di trasporto dagli accumuli improvvisi di liquidi e condense
  • È adatto per la gestione e controllo di grandi volumi di liquidi generati durante la pulizia delle tubature (pigging)
  • È possibile equipaggiarlo con strumentazione per il controllo del livello dei liquidi raccolti e stoccati e lo scarico dei liquidi per evitare un sovraccarico
  • Assicura una prima separazione del liquido contenuto nella parte gassosa che viene separata
  • Con una buona progettazione e dimensionamento, riduce i fermo-impianto a favore di una maggiore continuità di produzione

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